Penny Hardaway:威少的处境我感同身受,可以想到

在田纳西州的曼菲斯市,Anfernee Hardaway在Methodist大学医院的走廊走过,一只手上提着装有食物的塑料盒,另一只手上拿着体育馆的钥匙,他身着的帽子,T恤衫和鞋子让他看起来像是一位Nike的推销员。Hardaway已经离开NBA赛场9年了,现在他是曼菲斯东区高中的教练。带领排名在全国前列的球队,帮助有天赋的孩子们走上他曾经嚮往的梦想,这些让他的人生变得充实。

Penny Hardaway:威少的处境我感同身受,可以想到

Hardaway不再是当年那个辉煌的球星了,他也不再需要有Chris Rock(喜剧演员)配音的玩偶小人来捧他了。Hardaway曾经是流行文化的代表,是你一定会在电视上看到的东西,他和O’Neal被宣传为下一对Magic和Jabber的梦幻组合。但是Penny和O’Neal三年的合作却导致魔术成了NBA历史上夭折的王朝球队之一,而不耐心与自负是导致分裂的原因。

在他们之后就是奥克拉荷马雷霆的双子星,Kevin Durant和Russell Westbrook。这两对组合都有一次总冠军赛经历,在总冠军赛上他们都输给了一支拥有状元的球队,使对方首次卫冕成功。他们也都就此止步再也没能进入总冠军赛,并在之后的几年组合突然破裂,都是因为老大被加州一支球星云集的球队吸引,以自由球员身份加盟,剩下的搭档扛着自己的球队前进。

「当Durant成为一位自由球员时,我想他如果离开雷霆,对于Westbrook来说这就像是当年我和O’Neal的昨日重现。」已经45岁的Hardaway这幺告诉The Vertical(注1),「事情已经发生了,Westbrook要带领球队前进,他仍旧有一套不错的阵容能够辅助他,这是一支很棒的球队。所以他不是完全的孤身一人,但他还是需要(在球场上)承担大量的工作。

Penny Hardaway:威少的处境我感同身受,可以想到

▲无独有偶,O’Neal也曾发表了类似的看法

很久之前他们的职业生涯就处于相似的处境了,Hardaway将Westbrook视为他最喜欢的NBA球员,这是由于Westbrook在场上不竭的动力以及全情投入的态度。Hardaway说:「Westbrook是一位非同寻常的球员,这是无庸置疑的,因为他在球场上倾尽所有。当然我不是Westbrook本人,但我能看到他展现出的能量,热情与侵略性,这是我所喜欢的。」

Westbrook在球场上有着令人歎为观止的表现,这在过去的55年来从来没有发生过。他是在Oscar Robertson之后NBA历史上第一位能够达到场均大三元的球员。他在头48场比赛中24场砍下了大三元,且仍在追赶大O单赛季41次大三元的记录。

Penny Hardaway:威少的处境我感同身受,可以想到

离开了Durant对Westbrook来说意味着胜利变得困难了,但是他收穫了更多讚美的声音。Westbrook成为了MVP的有力竞争者,更受到球迷的欢迎了,让雷霆队能够竞争季后赛门票。Hardaway在O’Neal离开的96-97赛季处境相比于Westbrook更加艰难,这是由于在那之后总教练Brian Hill被球员赶出了球队,而且这也是Hardaway开始与伤病作斗争的第一个赛季,伤病缩短了他的高光时间。即使是这样,Hardaway还是入选了当年的第三阵容并带领魔术打入季后赛。Hardaway在O’Neal离开后做出了改变,季后赛中他打出了连续40+的表现却没能阻止球队负于热火队。

「事实上,我从来没有想过要独佔这个球队,我想要的是胜利,」Hardaway这样告诉TV,「我希望球队阵容保持完整。无论需要我付出什幺代价去夺取总冠军,去赢得一场比赛的胜利,我都是会去做的。当O’Neal离开的时候,整个球队的重担都在我肩上。如果我愿意的话我大可不承担这样的责任。我要在比赛中努力才能获得胜利,我知道我的天赋足够棒了,但是原来你的球队里有个能吸引双人包夹的球员帮助你,现在变成你要被双人包夹甚至三人包夹,导致你不能个人得分而必须去传球给其他队友。虽然我的上场时间没啥变化,但打球变得困难了许多。

「我欢迎挑战,但是我不愿意有这种转变,因为我其实想球队阵容变得更好,」Hardaway继续说道。「我知道我们回不到从前Shaq离开前的阵容了,我们的阵容也不会有所补强。这看起来非常令人绝望。我不知道球队会不会选中某个不错的新秀,我不知道会不会有不错的自由球员加入我们。在Shaq离开之后这些都看起来没啥希望了,这很糟糕。我当时不清楚我最后能不能获得总冠军,而我最终没能拿到那个戒指。」

Hardaway不希望Westbrook放弃追逐总冠军。「我会告诉他,『不要让你的自负使得你和其他超级球星的关係变差,如果你能够说服其他巨星和你一起打球…』」,Hardaway告诉TV。「他只需要另一个搭档,就可以放开手脚大杀四方了。不要陷入一个人可以夺冠的自负中,这样太艰难了。你可以和另外的全明星球员合作,比如Carmelo Anthony,他将会愿意来到奥克拉荷马,向总冠军努力。我觉得Anthony会乐意的。」

当Durant在七月四号做出决定的时候,他用简讯告诉Westbrook这位8年来和他搭档威慑全联盟的队友。当年,O’Neal从来也没有给Hardaway一点关于他计划离开魔术转投湖人的警告,即使他们是96年亚特兰大奥运梦幻队的队友。「我完全没有準备,」Hardaway说,「我不知道他已经签了合约。记者们开始对此向我提问,『没有Shaq做队友的感觉如何』,我回答『如果事情真的是这样了,我希望他将来顺利』,我不认为他已经离开了。所以我真的是被矇在鼓里。在那次奥运我和他一句话也没说过。」

Hardaway说O’Neal最后给他寄了一张签名照,上面写着「我很抱歉我们没能拿到总冠军,祝你好运」。Hardaway说,我们两个无论在什幺时候相遇,都还是会热情的问候对方的。他们在07-08赛季的热火重逢了,这是Hardaway的最后一个赛季,但是直到他们一起去给魔术队拍一部纪录片之前,他们都没有讨论O’Neal几乎二十年之前的分手决定。Hardaway说他从来也没有对O’Neal有所不满,所以重逢并没有尴尬。

Penny Hardaway:威少的处境我感同身受,可以想到

「我们之间一直是这样的,这是因为O’Neal有时候傻得可爱,他是一个喜欢开玩笑的人,我也喜欢开玩笑,但是没他那幺多。但是这对于我们来说很自然。谣传中的争执在我们之间从来没有发生过。可能经纪人之间有争执过,但是我们之间没有。」Hardaway告诉TV。「他总是表示他很喜欢我,我也表示我很喜欢他。我们总是保持着友好的关係。但也仅此而已,我们并不互相打电话之类的。」

Westbrook最近承认他和Durant在分开之后的几个月都没说过话。Hardaway认为这样的情况是正常的,虽然Durant和Westbrook在一起打球的时间比他和Shaq在一起的时间多2倍多。「这取决于他们之间的关係,」他说。「如果他们在打球的时候不喜欢对方,他们在这之后不说话就很正常了。如果他们的相处属于互相忍受,那幺这也很正常。」

在O’Neal离开3年后,Hardaway也準备离开奥兰多了。他由于魔术队不能围绕他建立一支具有竞争力的球队而感到失望,同时他还感到在魔术的生活是O’Neal离开这一事件对他的惩罚。Hardaway要求被交易到太阳队,但是他在那里的职业生涯受到伤病的困扰,并不成功。魔术队邀请Hardaway在12年全明星赛上回到奥兰多,几年后又在球队25週年纪念仪式上邀请了他。他为魔术奉献的6年最终在今年1月20号他进入魔术队名人堂时得到了兑现。

「这感觉很棒,虽然这幺说有点事后诸葛,老实说我不应该离开魔术的。我做出了情绪化的决定,」Hardaway告诉TV。「当我在99-00赛季离开奥兰多,我甚至没有回去,因为我们的关係变得很差。但是在那之后发生了那幺多事,我离开魔术,后来又再次回归,球队也对我表达出善意,让我明白时间能够治癒所有的创伤。」

虽然Hardaway自己不是很确定,但最终教练生涯让他可以在NBA或是大学记录中见到自己的名字。在总教练这一职业上他所达到的成就已经远超他作为球员的成绩了:在上个赛季他带领的野马队拿下了州冠军。「这非常棒,(当教练)让我很着迷,」Hardaway告诉TV,「但同时这还意味着更多,我们在这些孩子身上投入精力,我要教授很多孩子。每当我开始的时候,我总是说,我会在大家前面带领大家,一起完成训练。」

儘管Hardaway手下所有的球员都是在他参加最后一届全明星赛之后出生的,他不需要花太多时间向他们讲述当年的故事,因为大多数人都在网上看过影片了。此外,有多少高中教练能穿着他自己签名的Air Foamposite运动鞋站在场边指挥比赛?「他们对我当年的风采了解的挺多的,他们自己也干得不错,」在Hardaway等着他的队员们来到体育馆的时候,他微笑着告诉TV,「我希望他们已经对训练做好功课了。」